La aerolínea canadiense ha firmado un acuerdo comercial con Spanair para tener códigos compartidos. Tras prácticamente una década de ausencia del aeropuerto de Barajas, Air Canadá ha decidido restaurar una línea directa Madrid-Toronto y fomentar un mercado, el español, que considera tiene un enorme potencial. A partir del próximo 8 de abril, un Boeing 767-300 enlazará las dos ciudades con una frecuencia de cinco vuelos por semana, que se elevará a un vuelo diario a partir del 15 de mayo.

El regreso a Madrid forma parte de un plan de expansión de la compañía por Europa que supone, entre otras cosas, el retorno a los aeropuertos de Amsterdam, Múnich, Glasgow, Manchester y Dublín. Según ha manifestado el director general para Europa de Air Canadá, Gary Cross, la compañía, además, aumentará la frecuencia de los vuelos desde Londres y Francfort a Toronto.

La vuelta a España se refuerza con el acuerdo comercial que Air Canadá ha alcanzado con Spanair para tener código compartido. Ello supone la posibilidad de que los pasajeros de una y otra compañía enlacen varios destinos con un solo billete y aprovechen las ventajas de fidelización y uso de instalaciones que ambas empresas ofrecen. Air Canadá es socio fundador de la alianza Star Alliance, lo mismo que la escandinava SAS, socio mayoritario de Spanair.

Según Cross, la línea Madrid-Toronto se implanta de nuevo, por una parte, por el potencial turístico español y, por otra, por el incremento de la presencia empresarial española en ese país. Sólo las inversiones de Ferrovial, Zara y Cepsa allí suman 5.000 millones de dólares. Cross añade que Air Canadá posibilita, además, el enlace desde Toronto con 100 destinos en América del Norte. Las últimas cifras oficiales sobre la entrada de españoles en Canadá son de 41.000 personas, pero no dan idea, según Cross, de la realidad al no tener en cuenta los españoles que entran al país desde Estados Unidos.

El objetivo de Air Canadá es llegar a transportar 11,7 millones de pasajeros desde Europa a Canadá, un mercado que ahora sirve con 32 vuelos al día. Air Canadá transporta anualmente más de 30 millones de pasajeros con una flota de más de 300 aviones.