La Organización Internacional de Aviación Civil (OACI) ha informado de que el tráfico aéreo internacional será un 6 por ciento inferior en 2001 respecto al año anterior, lo que supone el primer descenso desde 1991 y, aproximadamente, un descenso de 60 millones de pasajeros, según los resultados preliminares para 2001.

Las estadísticas proporcionadas por los 187 países miembros de la OACI indican que hasta septiembre de 2001, no se habían registrados cambios significativos en el tráfico aéreo en relación a 2000. Así, los resultados de los ocho primeros meses del año, reflejaban un pequeño crecimiento de pasajeros y un ´ligero descenso´ del tráfico de mercancías.

Sin embargo, las cifras actuales indican que el balance completo para el año 2001, el tráfico regular de pasajeros de las aerolíneas de todo el mundo cae un 5 por ciento (medido en pasajeros por kilómetro transportados); mientras que el tráfico de mercancías desciende un 8 por ciento (medido en toneladas/kilómetro).

Estas disminuciones porcentuales reflejan en cifras una caída de, aproximadamente, 60 millones de pasajeros y 2 millones de toneladas de mercancías en 2001, registradas principalmente tras los atentados terroristas en Washington y Nueva York.

Estos cambios en capacidad no han sido acompañados por un ajuste en la capacidad, por lo que el índice de ocupación pasará del 71 por ciento en 2000 a, aproximadamente, el 68 por ciento en 2001. En los vuelos internacionales, el factor de ocupación bajará del 72 por ciento al 70 por ciento.